2027 — Filosofía II

Samuel Stengel, Iglesia de San José, Paris

Atiende la Casa de Formación en Little Rock

Después de haber estado en el seminario en la Casa de Formación en Little Rock durante un año completo ahora, tengo una perspectiva muy diferente sobre mi vocación y hacia dónde llevará mi camino en el seminario. Si bien sé que siempre tendré más espacio para crecer en mi relación con Dios y mi comprensión de lo que significa cumplir mi vocación, también sé que he recorrido un largo camino este año.

Al ingresar al seminario, tenía un plan de cómo funcionaría todo. Estaba lleno de entusiasmo e ideales elevados, nunca imaginé cuán desafiante sería el camino en comparación con mi estilo de vida cómodo e ininterrumpido en la granja. Sin embargo, a pesar de los desafíos que tuve que enfrentar, estoy aún más convencido de mi vocación que cuando llegué a la Casa de Formación.

Debido a los muchos cambios que he sentido con el desbarato de mis planes, tuve que aprender a dejar la falsa sensación de control que tenía cuando ingresé al seminario para permitir que Dios tuviera el control y me llevara a donde él quiere que me vaya. Mi único trabajo es entregarme a él y al servicio de su pueblo.

Todo lo que hago debe ser "para la mayor gloria de Dios", como dicen los jesuitas. Sobre todo, puedo ver que al ingresar a mi segundo año de seminario, he crecido de maneras que realmente no esperaba y de algunas maneras que aún no entiendo completamente. Rezo para que el Señor esté conmigo para guiarme mientras continúo mi camino, y por intercesión de la Santísima Madre para que me conceda la humildad de entregarme por completo para que pueda estar más unido a él.

Una de las razones por las que me he convencido más de mi vocación de ser sacerdote es que entiendo más claramente lo que me llevó al seminario. Tuve la idea de que algún día podría convertirme en sacerdote desde que era un niño pequeño, y hubo muchos pequeños consejos que el Espíritu Santo me dio para mantenerme en la dirección correcta, como algunas experiencias particulares que tuve en el ministerio juvenil diocesano y con algunos de los miembros de mi familia, pero las cosas que realmente me motivaron a seguir el camino en el que estoy son la cruz y el santo sacrificio de la Misa.

Las experiencias que tuve me dirigieron al seminario, pero siempre fue en oración centrada en el sacrificio de Jesús por mí que reconocí que él me llamaba. Fue en la adoración eucarística que tomé la decisión final de ingresar al seminario y renunciar a
la vida que podría haber tenido. Fue en la contemplación de la cruz de Jesús que escuché que me llamaba para que entregara mi vida a él como lo hizo por mí.

Me di cuenta de que fue el sacrificio de Jesús lo que me llevó al seminario porque durante el año pasado descubrí que esta es la naturaleza del sacerdocio. Un sacerdote está llamado a dar su vida por Jesús y por la Iglesia como Jesús, el sumo sacerdote, ejemplificado en su pasión. Cuando un sacerdote celebra la santa Misa, se entrega al altar en unión con Jesús. Lo que me atrae al sacerdocio es mi deseo de unirme completamente a Cristo, y esto requiere la total entrega y sacrificio de uno mismo, lo cual un sacerdote está llamado a hacer.

Estoy agradecido por la gracia que he recibido para poder entender estas cosas un poco mejor y por todas las personas que han cooperado con el Espíritu Santo para guiarme y aconsejarme en mi camino. Mis padres y toda mi familia me han apoyado firmemente desde el principio. No sé dónde estaría en mi camino sin su presencia en mi vida.

También estoy agradecido por el apoyo de los sacerdotes que han estado involucrados en mi camino, especialmente mi tío, el Padre Josh Stengel. El Espíritu Santo los ha usado para mostrarme cómo navegar en muchas de las dificultades que he encontrado. Todas estas personas y más que me han animado y rezado por mí han tenido una parte indispensable para ayudarme a crecer.

Debido a los muchos cambios que he experimentado al despojarme de mis planes, he tenido que aprender a dejar el falso sentido de control que tenía cuando ingresé al seminario para dejar que Dios esté en control y me lleve adonde Él quiere que yo vaya. Mi único trabajo es entregarme a él y servir a su pueblo.

Todo lo que haga debe ser “para mayor gloria de Dios” como dicen los jesuitas. En general, puedo ver a medida que inicio mi segundo año de seminario, que he crecido de maneras que realmente no esperaba y de maneras que todavía no entiendo completamente. Ruego para que el Señor permanezca conmigo para guiarme mientras continúo mi camino, y a través de la intercesión de la Santísima Madre me conceda humildad para entregarme completamente y estar más unido plenamente a él.

Si desea comunicarse con Samuel Stengel, por favor envíe un correo electrónico a Maria Izquierdo-Roque en la Oficina de Vocaciones o llámela al (501) 664-0340. Este artículo fue publicado el 1 de julio de 2020. Derechos de autor Diócesis de Little Rock. Todos los derechos son reservados. Este artículo podrá ser copiado o redistribuido con reconocimiento y permiso del editor.